Hoeveel wereldmacht geeft voorop lopen in AI?

1 februari 2018
Leesduur: +/- 3 min.
Wat gaat de ontwikkeling van AI betekenen voor de machtsverhoudingen in de wereld? Veel, volgens Vladimir Poetin in elk geval. Tijdens een bijeenkomst met studenten stelde hij onlangs dat het land dat voorop loopt in kunstmatige intelligentie de 'leider van de wereld' zal worden.

"Kunstmatige intelligentie is de toekomst, niet alleen voor Rusland maar voor de gehele mensheid", zo zei de Russische president. "Het gaat samen met enorme mogelijkheden, maar ook gevaren die moeilijk te voorspellen zijn. Degene die voorop loopt op dit gebied, zal ook voorop lopen in de wereld."

Koplopers

Maar welk land loopt er dan momenteel voorop? Als je zoekt op internet, kom je nogal verschillende lijstjes tegen. Dat komt omdat elke lijst is samengesteld op basis van andere voorwaarden. Maar in zo'n beetje elke lijst komt in elk geval één land steeds terug in de top drie: China. China kondigde onlangs nog openlijk aan de ambitie te hebben om de wereldwijde leider te worden op het gebeid van AI-onderzoek in 2030.  Analisten waarschuwen dat Amerika achterop dreigt te raken, zeker nu de Trump-regering bezig is met het schrappen van financiering voor basiswetenschaps- en technologie-onderzoek.

Als het gaat om de rankinglijstjes rondom AI wordt er naar verschillende factoren gekeken. Allereerst wordt bepaald hoeveel wetenschappelijke artikelen er over het onderwerp zijn geschreven. China scoort het hoogst als het gaat om het aantal artikelen (ruim 37.500 in vier jaar tijd), maar bezet een veel lagere plaats als gekeken wordt naar de kwaliteit van artikelen. In dat geval staat Zwitserland op 1. Nederland bezet op dat punt overigens een goede zevende plek. 

China heeft echter ook een goede positie als het gaat om 'AI-macht' omdat het veruit de meeste internetgebruikers ter wereld heeft. De ontwikkeling van AI hangt voor een groot deel samen met gebruikersdata, dus het is voorstelbaar dat China hier met data van zo'n 1 miljard internetgebruikers een streepje voor heeft. 

Oorlogen met drones

Verwacht wordt dat AI de economieën van landen op verschillende manieren een flinke boost zal geven. Kunstmatige intelligentie kent bijvoorbeeld veel mogelijkheden in de zware industrie maar ook op het gebied van medisch onderzoek. Maar waar Poetin misschien ook wel op doelt, is de bijdrage die AI kan leveren op het gebied van oorlog. Het kan ingezet worden om cyberwapens te ontwikkelen en autonome hulpmiddelen zoals drone-zwermen te beheersen - vloten van goedkope quadcopters met een gedeeld 'brein' die zowel voor surveillance als voor aanvallen op tegenstanders kunnen worden gebruikt. Poetin denkt dan ook dat toekomstige oorlogen worden uitgevochten met drones. "Wanneer de drones van een partij worden vernietigd door drones van een andere partij, zal het geen andere keuze hebben dan zich over te geven", zo citeerde de Associated Press de Rus.

Recentelijk hebben Elon Musk en 116 andere technologieleiders een petitie naar de Verenigde Naties gestuurd waarin het oproept nieuwe regels op te stellen voor de ontwikkeling van AI-wapens. De groep verklaarde dat de introductie van autonome technologie neerkomt op een 'derde revolutie in de oorlogvoering', volgend op de ontwikkeling van buskruit en kernwapens.

Een AI-wapenwedloop hoeft echter niet per se een 'winner-takes-all'-scenario te zijn. Poetin merkte op dat Rusland niet wilde dat één land het veld 'monopoliseerde'. Hij zei: "Als we leiders worden op dit gebied, zullen we deze kennis delen met de hele wereld, op dezelfde manier als waarop we onze nucleaire technologieën delen vandaag."

 

Door: Kelly Bakker
Bron: The Verge, Quora

Geef jouw mening

Bij je reactie wordt je achternaam niet getoond