Vernieuwde plasticvanger The Ocean Cleanup werkt nu wel goed

Leesduur: +/- 3 min.
Al jaren werkt Boyan Slat aan een systeem om plastic uit de oceanen te halen. De prototypes van The Ocean Cleanup die tot nu toe waren ontwikkeld, bleken in de praktijk niet goed te werken, maar de nieuwste variant, de 001/B laat geen plastic meer los.

The Ocean Cleanup van Boyan Slat is een organisatie die geavanceerde technologieën ontwikkelt om het plastic in de oceanen op te ruimen. De vorige plasticvangers die de zee opgingen, deden echter niet helemaal hun werk. Zo bleef plastic wegdrijven of ging het over de rand van het vangnet heen. In een online persconferentie heeft Slat dinsdag aangekondigd dat het nieuwste prototype, System 001/B, wel met succes plastic vangt en verzamelt. Het vernieuwde systeem werd een jaar lang getest. Het bleek dat het systeem ditmaal de natuurlijke krachten van de oceaan goed gebruikt om het plastic te verzamelen, hetzelfde principe dat Slat toepaste tijdens zijn eerste presentatie in oktober 2012. 

The Ocean Cleanup is sinds juni aan het testen vanaf Vancouver in de Grote Oceaan, de plek waar naar schatting de meeste plastic ligt. Naast dat het systeem duidelijk zichtbare stukken plastic en netten van de commerciele visserij wist te vangen, bleek het ook stukjes microplastics zo klein als 1mm te hebben gegrepen. Een overwinning volgens het team. 

“Nadat we deze missie zeven jaar geleden zijn begonnen, laten deze laatste testen in de genadeloze omgeving van de hoge zeeën zien dat ons doel bereikbaar is en dat pnze missie om de oceaan te ontdoen van plastic afval, dichterbij is dan ooit", zegt Slat. "Ons team heeft altijd de overtuigging gehad om alle enorme technische uitdagingen te overwinnen om op dit punt te komen. Ondanks dat we nog veel werk te doen hebben, ben ik heel dankbaar voor het doorzettingsvermogen van mijn team en kijk ik uit naar de volgende fase van ontwikkeling."  

Nieuw design

Het doel van System 001/B was om door middel van aanpassingen het inconsistente snelheidsverschil tussen het systeem en het plastic op te lossen. Die consistentie werd bereikt door het systeem te vertragen door middel van een parachute-anker, waardoor het sneller bewegende plastic afval in het systeem kon drijven. Nadat deze uitdaging was opgelost, werd geconstateerd dat het plastic zich te hoog opstapelde. Vanwege de modulariteit van Systeem 001 / B werd een aanpassing om de grootte van de kurklijn te vergroten ontworpen en geïmplementeerd terwijl het systeem offshore was. Met de nieuwe kurklijn wordt nu minimale overslag waargenomen, waardoor het systeem kunststof kan opvangen en concentreren.

Ondanks het vroege succes van System 001/B is er nog steeds werk aan de winkel. Met de nieuwe bevindingen die zijn opgedaan tijdens het testen van oo1/B, gaat The Ocean Cleanup beginnen aan haar nieuwe opruimsysteem, System 002, een volwaardig opruimsysteem dat het afval langere tijd kan vasthouden. Als het systeem operationeel is, brengt The Ocean Cleanup het plastic aan land om te laten recyclen.
 

Bron: The Ocean Cleanup.

Geef jouw mening

Bij je reactie wordt je achternaam niet getoond